Het bestuur van Stichting Het Witte Kasteel in Loon op Zand zat bij het uitbreken van de coronacrisis met de handen in het haar. De exploitatie kwam helemaal stil te liggen. Bij de tweede golf is voorzitter Francine Broos al meer bedreven in het bedenken van oplossingen. Met hulp van de Opengestelde Monumenten-Lening én een team toegewijde vrijwilligers denkt ze na over nieuwe exploitatiemogelijkheden.

Het Witte Kasteel is een rijksmonument met landgoedstatus. Maar liefst 70 procent van onze inkomsten komt uit bruiloften, partijen en diners. Daarnaast worden we ondersteund door meer dan vijftig vrijwilligers, de Vrienden van het Witte Kasteel en donaties in geld of natura. Voor de restauratie kregen we subsidie van de provincie Noord-Brabant en voor het onderhoud SIM-subsidie. Voor beiden hebben we een aanvullende Monumenten-hypotheek bij het Restauratiefonds. Toen we hier in 2014 begonnen, hebben we de gebouwen gerestaureerd en een exploitatieplan opgezet. Er was nog geen stoel om op te zitten. Na meer dan vijf jaar keihard werken staat het landgoed er weer prachtig bij. Dit had ons beste jaar ever moeten worden.’

Opengestelde Monumenten-Lening geeft moed

‘Door de coronacrisis kwamen niet alleen de bruiloften en evenementen stil te liggen, maar ook de donaties en de inkomsten van de andere activiteiten die hier georganiseerd worden. Daarnaast heeft de verhuur van de vakantiewoningen stil gelegen. Meteen toen de poorten dicht moesten, zijn we gaan zoeken naar oplossingen. We hebben de stofkam door onze uitgaven gehaald en gekeken welke financiële verplichtingen we konden uitstellen. Toen ik las over de Opengestelde Monumenten-Lening, die is opgezet om publiekstoegankelijke rijksmonumenten door de coronacrisis te helpen, belde ik meteen. “U bent er vroeg bij”, zeiden ze bij het Restauratiefonds. De gunstige voorwaarden – lage rente, achtergestelde lening en lange terugbetaaltermijn – zijn belangrijk. Het is gewoon knokken met monumenten. We gebruiken de Opengestelde Monumenten-Lening om onze vaste lasten van dit jaar te betalen. Dat geeft ons vertrouwen en enigszins moed voor de toekomst.’

We gebruiken de Opengestelde Monumenten-Lening om onze vaste lasten van dit jaar te betalen. Dat geeft moed voor de toekomst

Oplossingen

‘Nu, met de tweede golf, hebben we meer ervaring. We zijn met een enthousiast team gaan nadenken over een nieuwe exploitatiemogelijkheden. Daarvoor gaan we ook gebruik maken van de Opengestelde Monumenten-Lening 2021. Een lening moet in verhouding staan tot je inkomsten; dat is met deze lening gelukkig het geval. De onzekerheid knaagt wel, omdat we niet weten wanneer we weer aan de slag kunnen. Het wordt een hele klus om die onzekere tijd te overbruggen. Bij de vorige golf organiseerden we, toen het weer kon, een pop-up restaurant, live muziek op de binnenplaats en toneel in de tuinen. Daarnaast organiseerden we de actie Steun Landgoed Het Witte Kasteel. De komende maanden bieden we borrel- dinerpakketten aan. Ik hoop dat het aanslaat, iedere euro is er één.’

Monument openhouden

Naast het behoud van dit culturele erfgoed vind ik het belangrijk dat het monument opengesteld blijft voor publiek. Dat het er mooi bij staat is één ding, maar onze sociaal-maatschappelijke functie is zéker zo belangrijk. Ons vrijwilligersteam bestaat uit een heel gemêleerd gezelschap, dat zich enorm betrokken voelt. Ik zou het gevoel hebben dat we hen in de steek lieten, als we de poorten zouden moeten sluiten. Of ik tips heb voor andere ondernemers in monumenten? Het is vooral zaak dat je meteen ingrijpt. Niet alleen kijken naar de kosten in het heden, maar ook op de lange termijn. En waardeer ook de kleine inkomsten.’

Meer informatie

In mei ontwikkelde het Restauratiefonds in samenwerking met de Federatie Instandhouding Monumenten en meerdere erfgoedorganisaties de Opengestelde Monumenten-Lening. Met als doel om publiekstoegankelijke rijksmonumenten te ondersteunen om deze periode van coronamaatregelen te kunnen overbruggen, zodat het behoud van het monument niet in gevaar komt. Lees meer over de leenfaciliteit.

Information about his project